Manchester United và nền tảng cho sự hồi sinh mạnh mẽ

10:44 - 06/01/2021

Manchester United đang dần trở lại hành trình tìm kiếm những danh hiệu, mùa giải 2020-2021 đang cho thấy những sự hồi sinh của đội bóng này dẫu con đường phía trước đầy chông gai.

Đã 8 năm trôi qua kể từ khi đội bóng lớn nhất nước Anh sa sút phong độ. Sau 16 trận mùa trước, Man United xếp thứ 5, kém 22 điểm so với đội đầu bảng là Liverpool. Sau 16 trận mùa giải này, họ đang bằng điểm với đại kình địch của mình. Viễn cảnh về một cuộc đua vô địch giữa 2 CLB lớn nhất nước Anh sẽ gây phấn khích vì nhiều lý do, nhất là khi Liverpool đang nhắm tới mục tiêu san bằng kỷ lục 20 chức vô địch của Man United. “Quỷ đỏ có thể vẫn chuệch choạc và chưa hoàn thiện nhưng dưới thời Ole Gunnar Solskjaer, họ có những sự cải thiện.

Manchester United Nền tảng đang được xây dựng cho sự hồi sinh hình ảnh

Kết thúc năm 2020, họ xếp thứ 2 trên bảng xếp hạng, bằng điểm đội đầu bảng (Liverpool) và đá nhiều hơn 1 trận. Kết thúc năm 2019, họ xếp thứ 4, kém Liverpool 36 điểm. Năm 2018 và 2017 họ xếp thứ 4; năm 2016 họ xếp thứ 3; năm 2015 và 2014 họ xếp thứ 5 và năm 2013 họ xếp thứ 4.

Khi Bruno Fernandes gia nhập, tiền vệ người Bồ Đào Nha đã thực sự biến đổi đội bóng, sự xuất hiện của anh cảnh tỉnh các cầu thủ còn lại là họ không được phép ngủ quên trên chiến thắng, nếu không họ sẽ bị loại. Một số tên tuổi lớn đã bị loại khỏi đội hình chính thức và phải chiến đấu giành lại vị trí. Jose Mourinho từng cảm thấy áp lực khi sử dụng Paul Pogba còn Solskjaer sẽ xếp tiền vệ người Pháp đá chính nếu anh xứng đáng.

Các nhà vô địch 2 mùa giải gần nhất là Liverpool và Manchester City đều không ổn định ở mùa bóng năm nay. Cộng với sự tiến bộ của Man United thì khoảng cách đã được thu hẹp. Họ đang xếp trên Man City trên bảng xếp hạng, điều mà không nhiều cổ động viên “Quỷ đỏ” dự đoán hồi đầu mùa giải, và như đã nói là bằng điểm đội đầu bảng (Liverpool) cũng như đá nhiều hơn 1 trận.

Hãy nhớ lại tâm trạng của người hâm mộ vào tháng 9 năm ngoái. Về cơ bản là Man United có 1 kỳ chuyển nhượng không tốt nếu so với sự quyết đoán của Chelsea. Tâm trạng càng trở nên u ám khi Man United khởi đầu mùa giải một cách nghèo nàn sau giai đoạn trước mùa giải mà các cầu thủ chỉ có vỏn vẹn 4 ngày. Thất bại trước Crystal Palace ngay trên sân nhà Old Trafford trong trận ra quân, thắng Brighton chật vật ở vòng 2 và thua Tottenham 1-6 ở vòng 3.

Manchester United Nền tảng đang được xây dựng cho sự hồi sinh hình ảnh

Dù tương lai của Solskjaer luôn bị đồn đoán, song ở trong CLB, các HLV không bao giờ mất niềm tin và chờ đợi sự cải thiện. Man United đang bất bại 10 trận ở Premier League và sở hữu phong độ trên sân khách rất tốt. Đúng, việc đội bị loại khỏi Champions League là đòn đau, nhất là sau khi họ đã khởi đầu chiến dịch với 2 chiến thắng trước 2 đội bóng hàng đầu.

Mùa giải này, trước cuộc chạm trán Leicester trong ngày lễ Tặng quà, Man United lội ngược dòng giành chiến tất cả trận đấu sân khách ở Premier League. Điều đó khiến người hâm mộ bối rối, song những màn lội ngược dòng đó “Quỷ đỏ” đều thể hiện thứ bóng đá giải trí nhất kể từ thời điểm họ vô địch quốc gia. Đây chẳng phải là điều mà người hâm mộ mong muốn trong suốt thời kỳ Louis van Gaal và Jose Mourinho nắm quyền hay sao?

Vậy thì cảm giác như thế nào sau khi tham dự cuộc đua vô địch lần đầu tiên sau 8 năm? Trước đó nỗ lực tốt nhất của Man United để lên đầu bảng xếp hạng là tháng 11 năm 2015 dưới thời Van Gaal. 1 tuần sau, họ thua ở Wolfsburg, bị loại khỏi Champions League và sau đó thất bại 3 trận liên tiếp ở Premier League. Đây chính là khởi đầu cho sự kết thúc triều đại của chiến lược gia Hà Lan tại đội bóng chủ sân Old Trafford. Khi Man United bị loại ở Champions League tháng trước,  họ nối tiếp đó bằng 3 chiến thắng và 2 trận hòa trong 5 trận.

Thành tích của Solskjaer có thể so sánh với 2 năm đầu của Jurgen Klopp ở Liverpool. Klopp cần 2 đến 3 năm, trong khi tiền bán Philippe Coutinho cũng được chi tiêu hợp lý. Mọi tập thể Man United xuất sắc đều cần có thời gian để được xây dựng. Nếu Solskjaer muốn xây dựng tập thể vĩ đại của mình thì điều này cũng không có gì khác.

Manchester United Nền tảng đang được xây dựng cho sự hồi sinh hình ảnh

Tất nhiên thành công sẽ được đo lường bằng những danh hiệu chứ không phải kết thúc ở những vị trí cao trên bảng xếp hạng. Solskjaer cần - và muốn - 1 danh hiệu ở mùa giải này. Không quan trọng là đấu trường gì, đó là lý do Man United đã thắng Everton ở Carabao Cup. Everton cũng thực sự muốn có danh hiệu đầu tiên kể từ năm 1995. Và Mourinho, một nhà sưu tập danh hiệu, cũng muốn mang cúp về phòng truyền thống Spurs. Đó là lý do ông sử dụng Harry Kane suốt 90 phút cuộc chạm trán Stoke City trước Giáng sinh.

Carabao Cup sẽ không làm thỏa mãn những nhà phê bình nhưng phần nào đó nói khiến họ im lặng và nâng cao sự tự tin của cầu thủ lẫn người hâm mộ. 

HLV Rene Muelesteen, cựu trợ lý HLV trưởng ở Manchester United, chia sẻ với The Athletic: “Sir Alex Ferguson luôn cảnh báo các cầu thủ phải trân trọng mọi danh hiệu. Vấn đề không phải tầm cỡ của danh hiệu mà chính là cảm xúc khi đoạt được chúng. Bạn vào chung kết để đoạt chức vô địch và Fergie thúc đẩy tinh thần ấy. Các danh hiệu cũng củng cố những gì bạn đang làm có hiệu quả. Một chiếc cúp làm dịu mọi thứ xung quanh CLB, nhất là thời điểm hiện tại”.

Manchester United vẫn đang trên hành trình trở lại, nó cần thời gian và sẽ mất nhiều thời gian. Sẽ có nhiều phẫn nộ, nhiều phản ứng gay gắt trên mạng xã hội khi đội bóng này mất điểm nhưng ngay cả đội bóng Man United mạnh nhất cũng luôn đánh rơi điểm. Nhà vô địch ăn 3 năm 1999 cũng không thắng 16 trong 38 trận ở Premier League.

Đội bóng này của Solskjaer vẫn chưa giành danh hiệu nào nhưng họ vẫn đang tiến bộ. Và đó là 1 nền tảng được xây dựng trên cơ sở vững chắc.

Theo Lược dịch từ bài viết “Manchester United: The resurgence (now they need something to show for it)” của tác giả Andy Mitten trên The Athletic.

Tin khác

Berbatov: "Bruno Fernandes sẽ hồi phục phong độ nhanh chóng"

22:50 23-01-2021

Chứng kiến phong độ của tiền vệ người Bồ Đào Nha có phần đi xuống trong thời gian vừa qua. Cựu tiền đạo của Manchester United lên tiếng chấn an những người hâm mộ của đội bóng.

Không màng vị trí, đội trưởng MU khẳng định

20:57 23-01-2021

Trong bối cảnh cuộc đua đến ngôi vô địch Ngoại hạng Anh đang rất cam go. Đội trưởng của Manchester United - đội đang dẫn đầu, lên tiếng tiếng khẳng định vị trí không phải là mục tiêu.

Man Utd tức tốc đàm phán Douglas Costa về OTF để thi đấu 

15:32 22-01-2021

Đội chủ sân Old Trafford đang gấp rút bổ sung một ngôi sao chạy cánh trước khi mùa giải mới bắt đầu. Thế nên đội bóng đang muốn đưa Douglas Costa về